Carotenoides vs osteoporosis, c谩ncer y degeneraci贸n

El riesgo de sufrir una fractura por osteoporosis en una mujer a lo largo de su vida es del 30-40%, frente al riesgo de un hombre que se aproxima al 14%. (seg煤n los resultados del estudio Framingham de Osteoporosis, con 4 a帽os de seguimiento a 213 hombres y 390 mujeres mayores de 75 a帽os), pero鈥 ah铆 viene la parte positiva: su prevenci贸n se podr铆a atribuir gracias a los carotenoides.

Los carotenoides son pigmentos org谩nicos que se encuentran de forma natural en plantas y otros organismos fotosint茅ticos como algas, algunas clases de hongos y bacterias. Se conoce la existencia de m谩s de 700 compuestos pertenecientes a este grupo, especialmente al licopeno, un efecto protector frente a la p茅rdida de masa 贸sea en ancianos, lo que explicar铆a el efecto beneficioso de las frutas y verduras sobre la densidad mineral 贸sea, ya que 茅stas son ricas en carotenoides. Pero eso no es todo:

Los investigadores postulan que el efecto protector de los carotenoides se basa en su efecto antioxidante, dado que los estudios previos han asociado el estr茅s oxidativo con un aumento de la destrucci贸n del hueso (resorci贸n 贸sea), aunque todav铆a es necesaria una m谩s base cient铆fica valorar estas asociaciones en otros grupos de poblaci贸n (las cosas como son).

Entre los carotenoides m谩s conocidos destacan el betacaroteno, un pigmento vegetal de color muy vivo, amarillento y rojizo, (presente en zanahorias, melocotones, pimientos, y mel贸n, entre otros), que act煤a antioxidantes en el organismo.

Otro carotenoide menos conocido, pero que poco a poco va tomando m谩s fuerza, gracias a sus beneficios para la salud, es la astaxantina, un pigmento de color rojo producido principalmente por la microalga Haematococcus pluviales.

Ni los seres humanos, ni los animales podemos sintetizarla por nosotros mismos, por lo que para debe ser ingerida a trav茅s de los alimentos o mediante un suplemento nutricional adecuado (ah铆 no todos valen).

A no ser que com谩is much铆simas algas de color rojizo, adem谩s de marisco (c谩scaras incluidas), es muy dif铆cil que a trav茅s de la alimentaci贸n la cantidad de astaxantina que llegue a la sangre sea la suficiente como para notar sus efectos saludables.

Ha demostrado ser,聽al menos 10 veces m谩s potente que otros carotenoides, tales como la cantaxantina, el betacaroteno, la lute铆na, el licopeno o la zaeantina. Cuando se compar贸 con el alfa tocoferol, (vitamina E), la potencia de la astaxantina como antioxidante se demostr贸 de 80 a 550 veces mayor. Ah铆 queda eso.

El licopeno es otro de los carotenoides m谩s populares (por decirlo de alguna manera) gracias al tomate, un alimento rico en vitamina C y carotenos (pro vitamina A). Posee minerales como: hierro, f贸sforo, calcio, magnesio, zinc, cobre, potasio y sodio. Por todo ello, es un conocido por su aporte mineral y desintoxicante, ayudando a eliminar el 谩cido 煤rico acumulado en el organismo gracias a su efecto diur茅tico. Otros alimentos ricos en licopeno son: sand铆a, pomelo rojo, caqui y otras frutas de color rojo intenso.

Este tambi茅n se asocia con la protecci贸n frente al c谩ncer de pulm贸n, pr贸stata y tubo digestivo, as铆 como frente a la degeneraci贸n macular, (principal causa de ceguera en la gente mayor).

Pero 隆ojo! el licopeno del tomate se libera sobre todo al cocinarse y en menor cantidad cuando se come en crudo. Por esta raz贸n, quien practica la cocina mediterr谩nea, en donde abundan las salsas de tomate y los sofritos que llevan tambi茅n una base de tomate se est谩 asegurando un mejor aprovechamiento del licopeno.

Besos desde mi blog!!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Sahni y cols. Inverse asociaci贸n of caretonoid intakes with 4-change in bone mineral density in elder聽 men and women: the Framingham Osteoporosis Study. Am J. Clin Nutr 2009; 89(1) 416-24

 

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