Uno de los “trending topics” de la alimentación son los antioxidantes. Estos son unas sustancias existentes en determinados alimentos que nos protegen frente a los radicales libres, causantes de los procesos de envejecimiento y de algunas otras enfermedades.

¿Pero? ¿Qué son los radicales libres?

 

Los radicales libres son átomos, (por lo general de oxígeno), altamente reactivos e inestables, que se liberan cuando el alimento es metabolizado en nuestras células para producir energía.

radical libre

Para que lo entendáis mejor os pongo un ejemplo: si ponemos leña (comida) a una chimenea para que arda (se metaboliza en el cuerpo), la ceniza resultante serían los radicales libres.  (Aunque parece una historia para niños, es una manera simple para entender mejor que son los radicales libres).

Los radicales libres son liberados cuando el alimento es metabolizado para producir energía en las células (grasas hidrogenadas, dietas altas en azúcar, alimentos muy procesados y tratados excesivamente con calor, pesticidas, etc..) pero también pueden provenir desde el ambiente, por ejemplo, cuando se está expuesto a agentes contaminantes o radiaciones como los rayos ultravioletas del sol, el humo de los automóviles, la contaminación atmosférica (sobre todo en las ciudades) y/o el humo del cigarrillo, entre otros.

radicales

Ya que los radicales libres son tan dañinos para el organismo, la naturaleza ha diseñado un sistema para neutralizarlos.  Dentro de la célula, se producen unas sustancias denominadas “antioxidantes”  que son las encargadas de convertir a los radicales libres en moléculas “no dañinas”. Los antioxidantes no solo se producen dentro de la célula sino que también pueden ser ingeridos en la alimentación. Los alimentos más ricos en antioxidantes son las frutas y las verduras crudas.

antiocidanets

Los antioxidantes más conocidos en alimentación son la vitamina C, la vitamina E y los caretonoides (betacaroteno o pro-vitamina A).

Pero la lista de antioxidantes es todavía mucho más larga. ¿Os gustaría conocerla? (Eso lo dejo para otro post). Mientras, estaré encantada de leer vuestros comentarios!

Besos desde mi blog!!!

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