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P¿Qué es la menopausia?: Signos, síntomas y apoyo

La menopausia es una parte normal del proceso de envejecimiento que todas las mujeres experimentarán durante su vida. La menopausia suele durar varios años, y las mujeres la experimentan hasta el 40% de sus vidas. La edad promedio de la menopausia es entre 45 y 52 años, y dos tercios de las mujeres experimentan al menos algunos de los síntomas asociados.

Afortunadamente, décadas de investigación nos han permitido comprender mejor la menopausia, los síntomas asociados a ella y cómo tratarlos. Esto puede ayudar a mejorar en gran medida la calidad de vida de las mujeres a medida que envejecen.

Etapas de la menopausia

La transición a la menopausia se identifica por la ausencia de un período menstrual (amenorrea) durante 12 meses consecutivos. Esto marca el final de los años reproductivos.

Cabe destacar que no existe una prueba específica para determinar cuándo será el último período de una mujer o cuándo desaparecerán los síntomas de la menopausia. Si bien el inicio de la menopausia generalmente ocurre después de los 45 años, las mujeres pueden dar la bienvenida a esta nueva etapa de la vida unos años antes. La menopausia prematura ocurre cuando una mujer entra en esta fase antes de los 40 años y puede ser el resultado de una variedad de razones, por ejemplo:

  • Índice de Masa Corporal (IMC) más bajo.
  • Nuliparidad (no haber dado a luz).
  • Fumadora.
  • Intervención de histerectomía (extirpación del útero) u ooforectomía (extirpación de ovarios).
  • Uso de dispositivo intrauterino de levonorgestrel (DIU).

Se han identificado tres etapas principales del envejecimiento reproductivo. Estas se dividen en los años reproductivos, la menopausia y la posmenopausia. La perimenopausia se describió como una etapa secundaria, con síntomas que pueden continuar hasta la posmenopausia.

  • Perimenopausia
¿Qué es la menopausia?: Signos, síntomas y apoyo
¿Qué es la menopausia?: Signos, síntomas y apoyo

Tal vez hayas oído hablar acerca de la menopausia temprana, que es lo mismo que la perimenopausia. Esta puede comenzar hasta tres años antes del período menstrual final (PMF) y continua habitualmente durante los primeros dos años después de PMF. Es una etapa que dura entre cinco y diez años en promedio y marca la transición de los años reproductivos de la mujer a la menopausia.

Durante esta fase, las mujeres comienzan a experimentar cambios hormonales. Los niveles de la hormona folicular estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH) aumentan, lo que hace que los niveles de estrógeno fluctúen, mientras que los de inhibina B disminuyan. Estas hormonas impactan directamente en la función ovárica de la mujer, lo que resulta en el cese de la ovulación debido a la pérdida de producción de ovocitos (óvulos inmaduros).

El final de la ovulación resulta en la incapacidad de producir progesterona. Si bien todos estos niveles hormonales están cambiando, los ovarios continúan con la producción de testosterona, lo que contribuye al desequilibrio hormonal general. Estos cambios hormonales darán como resultado un ciclo menstrual irregular y un período de alta frecuencia y gravedad de los síntomas de la menopausia.

  • Menopausia

Se caracteriza por la ausencia del período menstrual durante más de 60 días dentro de un rango de 12 meses. Los síntomas perimenopáusicos generalmente continúan en esta etapa, pero pueden comenzar a disminuir en frecuencia y severidad. Debes saber que muchos de los signos de la menopausia se superponen con los de la perimenopausia.

  • Post menopausia

En este caso, la etapa comienza el primer año después de la PMF y tiene como resultado “la etapa de la vida de una mujer después de la PMF y la menopausia”. La mayoría de las mujeres terminan la menopausia a los 60 años, aunque pueden experimentar síntomas hasta los 80 años. Durante este periodo, las mujeres tendrán niveles más bajos de estrógeno y más altos de FSH, debido a años de irregularidades en su función ovárica.

Síntomas de la menopausia

Para el año 2030, habrá más de mil millones de mujeres en todo el mundo entrando en una de las etapas de la menopausia, y el 85% experimentará síntomas psicológicos y / o físicos.El tipo y la gravedad de los síntomas experimentados pueden variar según los siguientes factores:

  • Nivel de actividad
  • IMC
  • Etnia
  • Ubicación geográfica
  • Historial de ansiedad y depresión
  • Toma de medicamentos
  • Enfermedades anteriores y/o actuales
  • Tabaquismo
  • Síntomas vasomotores

Estos aparecen como resultado de niveles bajos de estrógeno y otras fluctuaciones hormonales. Normalmente incluyen sofocos y sudores nocturnos, que tienden a afectar alrededor del 60-80% de las mujeres menopáusicas. Los síntomas vasomotores pueden afectar significativamente la calidad de vida debido a su irregularidad y aparición repentina, que pueden alterar el sueño, el trabajo y los eventos sociales.

Por otra parte, las alteraciones del sueño causadas por síntomas vasomotores representan hasta el 60% de las quejas informadas por mujeres menopáusicas. Además, la interrupción de la vida diaria causada por los síntomas vasomotores también puede afectar el estado de ánimo y la función cognitiva, como la atención y la memoria. Los síntomas vasomotores pueden continuar durante todas las etapas de la menopausia, con una duración de hasta 13 años en diversas intensidades.

De cara a los sofocos, estos pueden comenzar antes de la FMP y continuar durante la menopausia. Cabe señalar que un tercio de las mujeres los experimentan durante más de 10 años después del inicio de la FMP. Los sofocos se caracterizan por períodos aleatorios de calor que se sienten principalmente en la parte superior del cuerpo y que a menudo se experimentan junto con sudoración, piel húmeda, ansiedad y palpitaciones, seguidos de una sensación de frío.Pueden durar entre cinco y treinta minutos y ocurren varias veces durante el día. Los síntomas de los sofocos pueden ser muy similares a los de ansiedad o ataques de pánico.

Por último, los sudores nocturnos son sofocos que ocurren durante la noche y que a menudo perturban el sueño. La temperatura corporal promedio necesaria para inducir la sudoración parece disminuir durante la menopausia, por lo que las temperaturas más bajas pueden causar transpiración.

  • Factores de riesgo de síntomas vasomotores

Existe una variedad de factores de riesgo que pueden afectar la frecuencia y gravedad de los sofocos y sudores nocturnos, por ejemplo:

  • Predisposición genética.
  • Historia de ansiedad.
  • Ingesta de alcohol, bebidas calientes y/o comidas picantes.
  • Medicamentos.
  • Estrés.
  • Ambientes cálidos.
  • Prevención y manejo de síntomas vasomotores

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir y controlar los síntomas vasomotores:

  • Se recomienda vestir con diferentes capas.
  • Asegurar que llevas ropa limpia y seca de recambio.
  • Disponer de un ventilador.
  • Mantener una temperatura ambiente fresca.
  • Síntomas urogenitales

Como resultado de la disminución de los niveles de estrógeno que ocurre durante la menopausia, hay una disminución en la producción de colágeno, elastina y humedad en el cuerpo. Además de contribuir a los signos visibles del envejecimiento, como arrugas y pliegues, estos cambios afectan la salud vaginal en general, lo que resulta en atrofia vulvovaginal (VVA), una afección que causa inflamación vaginal, sequedad y adelgazamiento de las paredes vaginales. La VVA puede provocar lagrimeo y sangrado después de la menopausia.

Se estima que casi la mitad de las mujeres menopáusicas experimenten síntomas urogenitarios y VVA. Muchas de ellas no buscan opciones de tratamiento debido a la vergüenza, y los que lo hacen a menudo no reciben un diagnóstico adecuado. Estos son concretamente los síntomas que afectan al tracto vaginal y urinario durante la menopausia:

  • Vaginitis atrófica (inflamación)
  • Revestimiento vaginal seco y delgado
  • Dispareunia (coito doloroso)
  • Disuria (dolor al orinar)
  • Fluctuación en bacterias vaginales
  • pH más alto
  • Incontinencia
  • Mayor frecuencia y urgencia de orinar
  • Mayor riesgo de infecciones del tracto urinario
  • Irritación
  • Vagina más estrecha y corta
  • Nocturia (micción nocturna)
  • Fisuras vaginales (desgarros)

Se ha demostrado que las siguientes opciones de tratamiento ayudan a aliviar algunos síntomas urogenitarios:

  • Probióticos
  • Lubricantes vaginales
  • Cremas hidratantes vaginales
  • Otros síntomas comunes

Muchos otros síntomas están asociados con la transición a la menopausia, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Enfermedad cardiovascular (ECV)
  • Cambio en la forma del cuerpo debido a un tejido adiposo más centralizado
  • Mayor envejecimiento de la piel, caracterizado por arrugas
  • Cambio en la función cognitiva, como pérdida de memoria
  • Depresión
  • Aumento del vello facial
  • Migrañas
  • Osteoporosis
  • Mala calidad del sueño
  • Adelgazamiento del cabello en el cuero cabelludo
  • Aumento de peso y cambios metabólicos debido a la resistencia a la insulina

Además, si tiene antecedentes de depresión puede aumentar la probabilidad de que una mujer experimente este síntoma, hasta cinco veces que otras mujeres sin antecedentes. En este sentido, las mujeres tienen un riesgo de depresión de dos a cuatro veces mayor durante la menopausia que en sus años reproductivos.

Apoyo a los síntomas de la menopausia

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para ayudar a prevenir y controlar los síntomas de la menopausia, como medicamentos farmacéuticos (hormonales y no hormonales), productos naturales para la salud, terapias cognitivas y diversos cambios en el estilo de vida.

La terapia con estrógenos (ET) y la terapia hormonal (HT) son medicamentos hormonales recetados para tratar los diversos síntomas que acompañan a la menopausia. La mayoría de las investigaciones que examinan las opciones de tratamiento para la menopausia se centran en la ET, que ha demostrado ser una intervención eficaz en el tratamiento de los síntomas vasomotores y urogenitales cuando se usa por vía oral, transdérmica o como anillo vaginal.

Sin embargo, el Estudio de Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI) de 2002 identificó muchos de los riesgos asociados de la ET y la TRH. Estas terapias pueden aumentar el riesgo de una mujer con las siguientes característica so signos:

  • Enfermedad de las arterias coronarias (ECV)
  • Enfermedad de la vesícula
  • Incontinencia
  • Cáncer de mama invasivo
  • Náuseas
  • Pechos tiernos
  • Sangrado vaginal
  • Trombosis venosa

Suplementos para el apoyo de los síntomas durante la menopausia

Cada vez es mayor el número de mujeres que usan suplementos para aliviar los síntomas de la menopausia. La popularidad del uso de productos naturales para la salud tiende a ser mayor entre las mujeres peri y posmenopáusicas. Existe una variedad de suplementos populares que se utilizan para ayudar a abordar los síntomas de la menopausia.

  • Cimicifuga

Es una planta medicinal que se usa para los síntomas de la menopausia. Se cree que tiene efectos estrogénicos. La investigación sugiere que puede ayudar a aliviar los sofocos y los trastornos del estado de ánimo debido a su efecto sobre los receptores de serotonina.

En un ensayo controlado aleatorio en 62 mujeres menopáusicas, realizado durante un período de tres meses, la suplementación con cimicifuga resultó en una mejora significativa en los síntomas de la menopausia. Por el contrario, su uso está contraindicado para mujeres embarazadas o lactantes.

  • Hipérico

También conocido como Hierba de San Juan, es una opción de tratamiento eficaz para las mujeres que experimentan una depresión leve como resultado de la menopausia. Se ha demostrado que la hierba de San Juan tiene beneficios similares a los antidepresivos y mejores resultados que los placebos en la mayoría de los ensayos clínicos.

En un ensayo clínico realizado con 911 mujeres en diversas etapas de la menopausia, se observaron mejoras en los síntomas de la menopausia, como depresión menor, estado de ánimo e insomnio, al combinar el hipérico con cimicifuga. Existen efectos secundarios mínimos asociados con su uso; no obstante, es importante tener en cuenta que esta hierba medicinal tiene el potencial de interactuar con varios medicamentos farmacéuticos, incluidos los anticonceptivos orales (como la píldora anticonceptiva).

  • Sauzgatillo

Se usa para regular los ciclos menstruales, también conocido como Vitex-agnus castus (ó Árbol casto). Es un componente natural que aporta beneficios para las mujeres que atraviesan la perimenopausia y que experimentan períodos irregulares debido a sus efectos similares a la progesterona.

Durante años, ha sido una hierba medicinal popular utilizada y aprobada en Alemania para tratar los síntomas del síndrome premenstrual y la menstruación irregular.

  • Probióticos

Las mujeres menopáusicas tienen más probabilidades de sufrir infecciones vaginales. Esto se debe a las fluctuaciones en los niveles hormonales, específicamente la disminución de estrógenos, ya que pueden provocar cambios en los niveles de bacterias vaginales y una menor disponibilidad de bacterias Lactobacilli. Estos desequilibrios pueden resultar en un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario (ITU), vaginosis bacteriana (VB) y candidiasis vulvovaginal (VCC), lo que puede conducir a un aumento de otros problemas de salud vaginal y sexual.

Se han demostrado beneficios positivos al usar probióticos orales y vaginales en la prevención de infecciones vaginales en mujeres posmenopáusicas.

Apoyo a la salud mental

Además de la terapia hormonal tradicional y los suplementos dietéticos de apoyo, las mujeres que atraviesan la menopausia pueden beneficiarse de intervenciones específicas de salud mental. Entre los métodos más destacados se encuentra la terapia cognitivo-conductual (TCC), la biorretroalimentación y el entrenamiento de relajación, y grupos de apoyo y concientización.

Estas opciones pueden ayudar a las mujeres a estar mejor equipadas para manejar y adaptarse a los síntomas y cambios experimentados durante la transición a la menopausia. Los resultados son prometedores y suele funcionar como una perspectiva más positiva sobre la menopausia y el envejecimiento.

Conclusión

La menopausia es una parte normal del envejecimiento. Es importante mantenerse informada sobre sus síntomas y conocer qué se puede esperar de esta nueva etapa. Acude a un profesional de la salud integrativo, quien podrá ayudarte a determinar las mejores y más seguras opciones de tratamiento para tu caso específico.

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