Lo que necesitas saber sobre la curcumina

curcumina
Curcumina

La c煤rcuma es una especia ayurv茅dica que se ha usado tradicionalmente como ingrediente culinario y de salud. La c煤rcuma se ha abierto camino en una variedad de productos dirigidos al consumidor que se preocupa por su salud. Esta especia de color dorado guarda todo su poder en su principio activo, la curcumina. Es la responsable de la actividad antiinflamatoria y antioxidante de la especia.

Propiedades beneficiosas de la curcumina

La popularidad de la curcumina en la medicina tradicional e integradora puede atribuirse a sus efectos beneficiosos sobre la inflamaci贸n. Adem谩s, sus propiedades antioxidantes ayudan a combatir a los radicales libres.

Los estudios muestran que la curcumina reduce la inflamaci贸n al regular a la baja la enzima COX-2, de manera similar a los medicamentos paracetamol e ibuprofeno. Tambi茅n disminuye las enzimas iNOS, que participan en la producci贸n de 贸xido n铆trico (ON). El ON es una mol茅cula importante que ayuda a modular ciertas funciones corporales, como el tono vascular y la secreci贸n de insulina. Si bien el 贸xido n铆trico es necesario, tambi茅n puede desempe帽ar un papel en los efectos de la inflamaci贸n cr贸nica que promueven la enfermedad.

Otras investigaciones informan que la curcumina puede prevenir la inflamaci贸n y el da帽o oxidativo producido por los radicales libres de las siguientes maneras:

  • Inhibir el metabolismo del 谩cido araquid贸nico, un 谩cido graso omega-6 proinflamatorio.
  • Prevenci贸n de la producci贸n de citocinas generadoras de inflamaci贸n.
  • Promover la apoptosis, un proceso que resulta en la muerte controlada de las c茅lulas da帽adas.

La curcumina tambi茅n act煤a como antioxidante, eliminando los radicales libres que pueden provocar da帽o celular. Los radicales libres son 谩tomos inestables a los que les falta un electr贸n. Se les ha implicado en una serie de enfermedades como artritis, asma, aterosclerosis, diabetes y demencia. La investigaci贸n preliminar tambi茅n sugiere que la curcumina puede aumentar la actividad de los poderosos antioxidantes glutati贸n y super贸xido dismutasa (SOD). Concretamente, existen investigaciones que sugieren que la curcumina es tan eficaz como algunos medicamentos antiinflamatorios, pero con un menor riesgo de efectos secundarios.

Beneficios para la salud de la curcumina

Los estudios sugieren que los dos mecanismos de acci贸n de la curcumina explicados anteriormente pueden potencialmente prevenir o mejorar una amplia gama de problemas de salud.

  • Cognici贸n

Anteriormente se cre铆a que las personas nac铆an con un n煤mero finito de neuronas, que se extingu铆an con el paso de los a帽os. Esto llev贸 a la suposici贸n de que el deterioro de la funci贸n cerebral y la memoria era inevitable a medida que envejecemos. Una nueva investigaci贸n muestra que las neuronas pueden formar nuevas conexiones a lo largo de la vida. Mejor a煤n, la curcumina puede ayudar a mejorar el desarrollo de nuevas neuronas en ciertas 谩reas del cerebro al aumentar los niveles de una hormona del crecimiento llamada factor neurotr贸fico derivado del cerebro (BDNF).

Seg煤n un estudio doble ciego controlado por placebo que se public贸 en el American Journal of Geriatric Psychiatry, tomar 90 mg de curcumina dos veces al d铆a durante 18 meses mejor贸 la memoria en personas mayores con p茅rdida leve de memoria hasta en un 28%. Los investigadores notaron que los del grupo de la curcumina tambi茅n experimentaron una mejor concentraci贸n y una leve mejora en el estado de 谩nimo. Adem谩s, se encontraron menos signos de acumulaci贸n de placa beta-amiloide y tau, dos distintivos de la enfermedad de Alzheimer. Por lo que la situaci贸n en los cerebros de las personas que tomaron la curcumina mejor贸, en comparaci贸n con los que tomaban el placebo.

Otras investigaciones que examinan los efectos protectores de la curcumina sugieren que el compuesto puede disminuir la placa beta-amiloide existente. Asimismo, podr铆a servir para retardar la degradaci贸n de las neuronas y proteger contra la toxicidad por metales pesados. Como resultado, la curcumina podr铆a ayudar a preservar la cognici贸n y la memoria en adultos sanos, adem谩s de brindar beneficios a quienes viven con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

  • Depresi贸n

La curcumina puede mejorar el estado de 谩nimo en personas con depresi贸n al aumentar los niveles de serotonina y dopamina en el cerebro. Estos, a menudo, son conocidos como los neurotransmisores para 鈥渟entirse bien鈥.

En un ensayo cl铆nico reciente, los investigadores dividieron a 60 pacientes con trastorno depresivo mayor en tres grupos. Uno de ellos tom贸 curcumina, el segundo grupo ingiri贸 el medicamento antidepresivo fluoxetina y el tercero tom贸 curcumina y fluoxetina. Despu茅s de 6 semanas, los investigadores encontraron que la curcumina era tan eficaz como el medicamento para mejorar los s铆ntomas depresivos. Sin embargo, aquellos que tomaron la combinaci贸n de curcumina y medicaci贸n antidepresiva experimentaron el mayor alivio, con 77,8% de los participantes demostrando mejoras.

  • Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es un problema de salud importante. 驴Las buenas noticias? La investigaci贸n en humanos emergente sugiere que la curcumina reduce los niveles de insulina despu茅s de las comidas hasta en un 26%. Los estudios sugieren que las propiedades antiinflamatorias de la curcumina tambi茅n pueden ayudar a aliviar el dolor nervioso que suelen experimentar las personas con diabetes.

Otros datos sugieren que la suplementaci贸n con curcumina mejora la salud cardiovascular al reducir el peso corporal, el colesterol LDL (鈥渕alo鈥) y los triglic茅ridos en personas con diabetes tipo 2. Dado que los adultos con diabetes tipo 2 tienen un riesgo de 2 a 4 veces mayor de desarrollar enfermedad cardiovascular y 2 de cada 3 diab茅ticos morir谩n de un evento relacionado con enfermedades cardiovasculares, es importante centrarse en reducir los factores de riesgo cardiovascular, as铆 como en niveles de az煤car en sangre.10

  • La salud del coraz贸n

Las personas con diabetes no son las 煤nicas que pueden beneficiarse de los efectos saludables para el coraz贸n de la curcumina. Las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de la curcumina tambi茅n mejoran varios factores de riesgo cardiovascular comunes. La curcumina no solo reduce los niveles totales de LDL, los estudios en animales muestran que tambi茅n inhibe la oxidaci贸n de LDL. Se ha demostrado que las LDL oxidadas da帽an el revestimiento interno de las arterias y contribuyen a la aterosclerosis. Por otra parte, algunos estudios precl铆nicos sugieren que la curcumina puede desempe帽ar un papel en la prevenci贸n del agrandamiento del coraz贸n, insuficiencia card铆aca y un tipo de latido card铆aco anormal conocido como arritmia ventricular.

Un estudio de adultos mayores en la revista Aging inform贸 que la suplementaci贸n con curcumina durante 12 semanas mejor贸 la funci贸n de las arterias al aumentar la biodisponibilidad del 贸xido n铆trico y al reducir el estr茅s oxidativo. Otra investigaci贸n en The American Journal of Cardiology encontr贸 que los pacientes que tomaron una dosis alta (4.000 mg) de curcumina antes y despu茅s de someterse a una cirug铆a de derivaci贸n coronaria ten铆an un riesgo 65% menor de sufrir un ataque card铆aco mientras estaban en el hospital.

  • Salud de las articulaciones

La artrosis es el trastorno inflamatorio de las articulaciones m谩s com煤n y una de las principales causas de discapacidad en personas mayores de 60 a帽os. La curcumina no solo reduce el dolor y la inflamaci贸n en las articulaciones afectadas por la artrosis, sino que tambi茅n podr铆a ayudar a prevenir que los condrocitos, c茅lulas especializadas en el cart铆lago articular, se descompongan.

Un ensayo cl铆nico de pacientes con artrosis descubri贸 que la suplementaci贸n con curcumina reduc铆a el dolor tan eficazmente como el diclofenaco, un medicamento recetado. Seg煤n los resultados, los pacientes del grupo de curcumina ten铆an tasas mucho m谩s bajas de malestar gastrointestinal en comparaci贸n con el medicamento. Otro estudio cl铆nico encontr贸 que combinar curcumina con boswellia, planta con propiedades antiinflamatorias, no solo alivi贸 el dolor articular en pacientes con artrosis, sino que tambi茅n mejor贸 la rigidez matutina, las limitaciones de la funci贸n f铆sica y la evaluaci贸n global de las puntuaciones de gravedad de la enfermedad.

Preocupaciones por la absorci贸n

A pesar de todos sus beneficios, la curcumina tiene una desventaja. Resulta que este compuesto no es absorbido f谩cilmente por el cuerpo porque carece de solubilidad, lo que puede limitar su efectividad. Adem谩s, la curcumina tambi茅n se metaboliza r谩pidamente en el tracto gastrointestinal y el cuerpo la elimina r谩pidamente. Para superar estas dificultades, se han desarrollado varias formas de suplementos de curcumina utilizando diferentes tecnolog铆as para mejorar su absorci贸n y biodisponibilidad:

  • A帽adiendo piperina, el ingrediente activo de la pimienta negra.
  • Uni贸n de curcumina con fosfol铆pidos para crear un complejo de fitosomas de curcumina.
  • Como curcumina liposomada, encapsulando las part铆culas de curcumina como l铆pidos s贸lidos.

Conclusi贸n

Se ha demostrado que la curcumina proporciona una variedad de beneficios para la salud atribuidos principalmente a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Como resultado de su baja absorci贸n y biodisponibilidad, es mejor buscar un suplemento con una absorci贸n mejorada que haya sido verificado cl铆nicamente. Acude a profesional de la salud para que te pueda orientar a la hora de escoger los mejores productos a base de curcumina y pautarte la dosis m谩s adecuada a tus necesidades.