Las alergias estacionales a menudo se consideran como una molestia com煤n; sin embargo, pueden tener un impacto significativo en nuestra calidad de vida. Por ello, si experimentas alergias estacionales, es importante no subestimar su gravedad. Debes intentar controlar la afecci贸n para obtener alivio y mejorar tu calidad de vida.

En este art铆culo, aprender谩s a detectar las alergias estacionales y podr谩s seguir varios consejos 煤tiles para el alivio natural de estas afecciones.

Caracter铆sticas de las alergias

Las alergias estacionales generalmente se presentan en forma de rinitis al茅rgica, tambi茅n conocida como fiebre del heno. Esta se caracteriza por congesti贸n y secreci贸n nasal, estornudos, goteo posnasal y prurito (picaz贸n en la nariz). Las alergias, el asma y la dermatitis at贸pica caen bajo el paraguas de las condiciones at贸picas, que implican tener una tendencia gen茅tica a desarrollar enfermedades al茅rgicas.

驴Sab铆as que, aproximadamente, entre el 10 y el 30% de las personas experimentan rinitis al茅rgica?

Se trata de una respuesta inmunitaria irregular que se produce en dos fases, en las que intervienen una serie de c茅lulas y mediadores inmunitarios. La fase temprana, provocada por los al茅rgenos inhalados, ocurre dentro de los cinco o quince minutos posteriores a la exposici贸n. La respuesta inmunitaria de fase temprana est谩 mediada por inmunoglobulinas (anticuerpos) e involucra a los mastocitos que liberan compuestos, incluida la histamina, que causan s铆ntomas como estornudos y secreci贸n nasal.

Por otra parte, la respuesta de fase tard铆a ocurre de cuatro a seis horas despu茅s de la exposici贸n al al茅rgeno. En este caso, las c茅lulas inmunitarias conocidas como mastocitos liberar谩n prote铆nas de se帽alizaci贸n inmunitaria llamadas citocinas. Estas se encargan de estimular la afluencia de gl贸bulos blancos y otras c茅lulas inmunitarias, lo que provoca hinchaz贸n y congesti贸n nasal.

  • Tipos de alergias

Hay dos clasificaciones principales de rinitis al茅rgica:

  • Rinitis al茅rgica estacional (alergias intermitentes o estacionales), que ocurre en el 20 % de los casos.
  • Rinitis al茅rgica perenne (alergias cr贸nicas), que se presenta en el 40% de los casos.

El 40% restante de las personas tiene caracter铆sticas de alergias tanto perennes como estacionales. Las segundas son m谩s comunes en los ni帽os, mientras que la perenne es m谩s com煤n en adultos.

  • 驴Qu茅 causa las alergias?

Las alergias pueden desencadenarse por la inhalaci贸n de diversos al茅rgenos, como caspa de animales, 谩caros del polvo dom茅stico, moho y polen de plantas. Ciertos factores pueden aumentar su riesgo:

  • Ser hombre.
  • Introducci贸n temprana de f贸rmulas y/o alimentos para beb茅s.
  • Exposici贸n al humo del cigarrillo en el primer a帽o de vida.
  • Antecedentes familiares de enfermedades at贸picas (rinitis, asma, eccema, alergias alimentarias, etc.).
  • Nivel socioecon贸mico m谩s alto.
  • S铆ntomas y complicaciones de la alergia estacional

Los s铆ntomas de alergia estacional m谩s comunes incluyen:

  • Nariz que moquea.
  • Estornudos.
  • Ojos llorosos.

Las personas con alergias estacionales tambi茅n pueden experimentar s铆ntomas generales de rinitis al茅rgica, como:

  • Conjuntivitis o inflamaci贸n de los ojos.
  • Tos.
  • Disfunci贸n de la trompa de Eustaquio (los conductos que conectan la parte superior de la garganta y el o铆do).
  • Congesti贸n nasal y picaz贸n.
  • Goteo postnasal.
  • Sinusitis (inflamaci贸n de los senos paranasales).

Adem谩s, factores como la estaci贸n y la ubicaci贸n geogr谩fica pueden afectar a la gravedad de los s铆ntomas de la alergia. Generalmente, alcanza su punto m谩ximo durante la adolescencia y la adultez temprana, y tienden a mejorar con el tiempo o desaparecer por completo.

Debes saber que las personas con alergias informan que experimentan fatiga, dolores de cabeza, irritabilidad y desaf铆os en algunas situaciones sociales. La rinitis al茅rgica se ha asociado con varias complicaciones, que incluyen asma, tos persistente, rinosinusitis cr贸nica y esofagitis eosinof铆lica.

  • Tipos de pruebas de alergia

El diagn贸stico de la rinitis al茅rgica implica pruebas de alergia, com煤nmente disponibles en forma de prueba de alergia en la piel o en sangre para inmunoglobulina E (IgE) espec铆fica para al茅rgenos. Para las personas con alergias estacionales, es mejor realizar pruebas de alergia durante el pico de la temporada, lo que puede ayudar a identificar desencadenantes espec铆ficos.

C贸mo tratar las alergias: consejos para la prevenci贸n

Un enfoque integrador de las alergias estacionales puede incluir medicamentos farmac茅uticos, modificaciones en el estilo de vida y remedios naturales para las alergias:

  • Tu proveedor de atenci贸n m茅dica determinar谩 el tratamiento

Las alergias estacionales se tratan com煤nmente con medicamentos como antihistam铆nicos, aerosoles nasales con esteroides e inmunoterapia con al茅rgenos, que pueden ayudar a desarrollar la tolerancia a los al茅rgenos. Existe la inmunoterapia subcut谩nea (vacunas) o sublingual (comprimidos orales). En algunos casos, las vacunas contra la alergia pueden exacerbar las alergias y el asma o desencadenar una reacci贸n anafil谩ctica, por lo que se recomienda la administraci贸n y supervisi贸n m茅dica adecuadas.

  • Control de la exposici贸n a al茅rgenos

Si es posible, es mejor evitar los desencadenantes de alergia espec铆ficos. En la actualidad es f谩cil encontrar en internet mapas de conteo de polen que permiten ver los niveles de polen y moho en tu zona. Puedes usar este recurso para planificar actividades, como vacaciones y per铆odos m谩s largos de ejercicio al aire libre.

  • Analiza tu entorno

Tambi茅n puedes minimizar la exposici贸n a al茅rgenos en tu hogar o en el coche, cerrando las ventanas y usando el aire acondicionado durante los per铆odos con niveles altos de polen. Los filtros de aire especiales para autom贸viles est谩n disponibles para reducir los niveles de polen en el interior. En casa, aseg煤rate de que los conductos de aire est茅n correctamente instalados y mantenidos para minimizar contaminantes como polvo, moho y polen. Adem谩s, dado que los granos de polen pueden adherirse a la ropa y el cabello, puede ser 煤til quitarse la ropa y lavarse el cabello despu茅s de pasar tiempo al aire libre y antes de entrar a tu dormitorio o a los espacios habitables del hogar.

  • Usa protecci贸n

Las gafas de sol y la mascarilla pueden ser 煤tiles para reducir los s铆ntomas de las alergias estacionales y mejorar la calidad de vida durante la 茅poca de alergias. Existen varios tipos de filtros nasales, la mayor铆a de los cuales utilizan una malla que act煤a como barrera f铆sica contra los al茅rgenos inhalados por la nariz.

  • Mejora la nutrici贸n

El momento de la introducci贸n de los alimentos podr铆a influir en el riesgo de alergias en los beb茅s al modular la funci贸n inmunitaria, promover una microbiota intestinal saludable y disminuir la exposici贸n a los ant铆genos. Los expertos reconocen los beneficios nutricionales e inmunol贸gicos de la lactancia materna y la recomiendan exclusivamente durante los primeros seis meses, siempre y cuando sea posible.

  • Repara tu microbioma

Un factor que puede ayudar a prevenir las enfermedades al茅rgicas y la sensibilizaci贸n a los al茅rgenos es tener una gran diversidad de microbiota en el intestino, las v铆as respiratorias y la piel durante la infancia. Los factores que pueden afectar a la diversidad microbiana incluyen el uso de antibi贸ticos, una dieta deficiente y un estilo de vida urbano, en comparaci贸n con un estilo de vida rural.Puedes respaldar la salud y la diversidad de tu microbiota siguiendo una dieta saludable, minimizando el uso de antibi贸ticos, siempre que sea posible, teniendo una mascota, pasando tiempo con los animales y controlando el estr茅s.

  • Prueba la acupuntura

Entre los remedios naturales para ayudar a aliviar los s铆ntomas causados por las alergias se incluye la acupuntura. Es una pr谩ctica que se origin贸 en la medicina tradicional china. Una revisi贸n exhaustiva de la literatura encontr贸 que la acupuntura puede proporcionar algunos efectos beneficiosos sobre los s铆ntomas, pero los resultados de la investigaci贸n son mixtos y es posible que se requiera un tratamiento continuo para mantener los beneficios.

  • Optimiza tus niveles de vitamina D

Una revisi贸n sistem谩tica de la relaci贸n entre el estado de la vitamina D y la rinitis al茅rgica encontr贸 que un nivel s茅rico de 25(OH)D igual o superior a 75 nmol/L (30 ng/mL) puede ser protector en ciertas poblaciones. Este nivel de vitamina D est谩 asociado con un menor riesgo de sensibilizaci贸n a los al茅rgenos transportados por el aire en los ni帽os y un menor riesgo de rinitis al茅rgica en los hombres adultos (no en las mujeres). Adem谩s, la vitamina D se puede encontrar en alimentos, como el pescado graso, la yema de huevo, el h铆gado y algunos suplementos. Tambi茅n se produce en la piel a partir de la exposici贸n a la luz solar.

  • Incluye miel en tu dieta

La miel se ha utilizado tradicionalmente como un remedio casero para las alergias estacionales, y se ha teorizado que los componentes ambientales que se encuentran en la miel local pueden ayudar a desarrollar la tolerancia a los al茅rgenos.

  • Recurre al yoga

Un ensayo controlado examin贸 los efectos del hatha yoga sobre los s铆ntomas de alergia y los niveles de citoquinas inflamatorias. Despu茅s de ocho semanas de tres sesiones semanales de entrenamiento de 60 minutos, las personas que practicaban yoga hab铆an disminuido los s铆ntomas de la rinitis al茅rgica y mejorado los perfiles de citoquinas en comparaci贸n con los controles.

  • Practica deporte

Los estudios que han investigado varios tipos de actividades f铆sicas en personas con rinitis al茅rgica sugieren que el ejercicio de intensidad moderada (correr durante 30 minutos), es m谩s efectivo para mejorar la funci贸n inmunol贸gica que el ejercicio extenuante. No obstante, tanto el ejercicio de intensidad moderada como el de alta intensidad est谩n asociados con una mejor铆a en los s铆ntomas de la alergia.

Los mejores suplementos para el alivio de la alergia

A continuaci贸n, te presentamos varios suplementos basados 鈥嬧媏n la evidencia que pueden usarse como remedios naturales para las alergias:

  • Perilla

La perilla (Perilla frutescens), tambi茅n conocida como shiso, albahaca japonesa o menta perilla (del ingl茅s perilla mint), es una planta originaria del este de Asia.

Se le atribuyen un efecto sedante, antialerg茅nico, antiinflamatorio, antioxidante y diur茅tico. Tradicionalmente se emplea en las alergias respiratorias y las intolerancias alimentarias; en Jap贸n, por ejemplo, se utiliza para combatir la afectaci贸n por anisakis. Adem谩s, alivia los estados gripales y los resfriados intensos. Los estudios sobre su actividad antial茅rgica son precl铆nicos, solo un par han sido hechos con humanos, y se necesitan m谩s para confirmar su eficacia.

  • Quercitina

La quercetina es un flavonoide muy eficaz para reducir procesos inflamatorios y controlar las alergias.

Se trata de un pigmento natural de color amarillo verdoso presente en vegetales como cebolla, manzana, c铆tricos, br茅col, cacao, etc.

La actividad antihistam铆nica de la quercitina ayuda a controlar los s铆ntomas de la alergia (hinchaz贸n, estornudos, picor, goteo nasal y lagrimeo ocular) y evita el da帽o que la hiperproducci贸n de mediadores inflamatorios, como la histamina y los leucotrienos, produce en el endotelio vascular.

  • Probi贸ticos

Una revisi贸n sistem谩tica y un metaan谩lisis revisaron los efectos de las intervenciones con suplementos probi贸ticos en personas con rinitis al茅rgica. Los hallazgos indican que estos se asociaron con beneficios para la funci贸n inmunol贸gica y los s铆ntomas de la rinitis. Las cepas de Lactobacillus paracasei (LP-33) se asociaron espec铆ficamente con mejoras en las alergias estacionales.

Se trata de un alga verdeazulada que se asocia con una mejora de los s铆ntomas de la alergia: estornudos, picaz贸n, congesti贸n y secreci贸n nasal, en comparaci贸n con un placebo.

  • Vitamina E

Un estudio doble ciego controlado por placebo, en personas con alergias estacionales, encontr贸 que los s铆ntomas nasales se redujeron cuando la suplementaci贸n a base de Vitamina E se administr贸 durante la temporada de fiebre del heno. Los autores del estudio indican que se necesitan m谩s estudios cl铆nicos para comprender completamente el impacto de esa vitamina en personas al茅rgicas.

Conclusi贸n

Para terminar, cabe destacar que las alergias estacionales pueden causar s铆ntomas significativos que interfieren con las actividades diarias y el bienestar general. Afortunadamente, los consejos, basados 鈥嬧媏n evidencia, que enumeramos en este art铆culo pueden ayudar a prevenir las alergias estacionales y controlar los s铆ntomas.

Si eres un paciente que est谩 considerando los suplementos diet茅ticos para el alivio natural de las alergias, aseg煤rate de hablar con un profesional de la salud integrativa.

Referencias

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